Thursday, May 7, 2015

Radiation Wrap-up

There are a handful of items I want to make sure I document to remember my time in radiation. For some reason I had trouble writing in Houston but now that we are back I'd like to catch up on my five weeks of radiation.


To get started, I first had to go to a "simulation" appointment. This was where a form was made around my body so that I would be positioned in same place each treatment. They also drew lines all over my body to line the machines up the same each time. My treatment field was very large due to how much skin involvement I had. They radiated from my jaw down to almost my belly button, from my side/back to just past the center of my chest. Because it was inflammatory breast cancer, they use the maximum radiation dosage possible.

Some of the lines drawn on my chest
The Treatments

Radiation itself wasn't painful. It was pretty quick- maybe 15 minutes under the machine each session. I asked tons of questions. My radiation therapy team was super nice answering all my questions about how stuff worked. In general, what happens is either photons (going deeper into my chest wall) or electrons (more surface level, to attack the skin) are shot out of this big machine into my chest. The machine can form shapes to match up with the area that needs to be targeted for the photons. For the electrons, they use these cut outs of a material called BLT (not as yummy as the sandwich) to form the shape on my chest.

The photons and electrons zap (medical term, haha) the cells they interact causing free radicals to be released and mess with the cell's DNA (as long as they are in the S phase of cell replication, high school biology anyone?). The cells then have trouble repairing themselves, can't replicate, and die. The healthy cells (like my skin) are damaged, but are able to repair themselves, and so it grows back. The hope is that the cancer cells will not. [medical friends- feel free to correct me if I didn't describe that accurately.]

go radiation go!
My appointments were at least six hours apart so generally it was 7am-ish and again at 1pm-ish but it could be as early as 5:30am and as late as 5:30pm. Towards the end of the five weeks I was so exhausted it was a miracle if I actually showed up on time. And I couldn't even blame it on the traffic since the Hope House was only three minutes away!

Side Effects


Some of the side of effects from radiation were my skin turning pink, red, melting, and eventually falling off- it was not pleasant. My scar opened up about an inch so I have to work really hard to keep it clean and not let it get infected. It continued to get worse a week and half after radiation had ended but finally it seems to be turning around. ThankyouJesus!!!

Can you tell which side got the radiation??


My hair had been getting fairly long, but a couple of weeks into radiation it started falling out again. One of the oncology nurses said it couldn't be from the chemo I used to be on (where it was supposed to fall out but then didn' know, after I had dyed my hair green...). She said it definitely wasn't radiation because losing your hair isn't a side effect of radiation. She said it must be that I was stressed. I told her I normally knew when I was stressed and that I was super duper chill right now (no kids to take care of, we are trucking along on the cancer treatment plan...). She said it was probably sub-conscious stress.

Well, thinking that all my hair was about to fall out, I went to the very fancy MDAnderson salon where they give bald people hair cuts for free- woohoo! It is a whole other experience to have IV bags in the "spa" with you alongside patients getting their hair shaved off.

IV bags in the salon
I showed the hairdresser what had been happening, and she instantly knew it was from radiation. It was only falling out from one spot in the back. It turns out that radiation field on my neck passed through the back of my head (uuuh, so was that going through my brain??) and did a little laser hair removal on the way out. Turns out that hair will not be coming back- thankyouverymuchcancer!

Didn't know I was getting laser hair removal too- what a deal!

Another big symptom of radiaiton is fatigue/exhaustion- even worse than chemo for some. I heard lots of stories about women that just spent the entire time in bed- only getting up for their treatments. About half-way through I started feeling it. I would come home after my morning treatment and sleep until the afternoon one. Who knew you would need to set an alarm for 12:30pm?

Even now - 10 days after ending treatment - I still have to take a nap to get through the day, sometimes two. Thankfully my mom is just a phone call away and she can come over when I can't hold my eyes open any longer.

[Sorry, no picture of me sleeping!] :-)

Free Time

Not having two kids to look after gave me a lot of free time. I really enjoyed my days in Houston (when I wasn't sleeping).

I tried to go for a walk or do yoga every day. There was a nice park close to the hospital that I took advantage of often.

Going for walks in the park with my sun hat on- I'm sooo cool!
Some days I would meet with other cancer friends visiting the clinic or friends that work at MDA. If I had other doctors appointments in-between sometimes it made sense to just stick around. There is a grand piano in the Mays Breast Clinic (the building I was normally in) and sometimes volunteers come and play music. It was always a treat to listen- so relaxing!

live piano music, diet dr pepper, fro-yo, and a good book- could you ask for anything more??

Speaking of friends- we hung out with friends almost every night in Houston. That part was super awesome- not having to worry about getting kids in bed by a certain time or arranging a babysitter. On nights where we didn't have a social engagement, we went out on dates to Rice Village or out for Mexican food. We tried to take advantage of our time sans kids.

Driving Home

We typically drove from Dallas to Houston late Sunday evenings (after kids were in bed, sometimes getting in at 1 or 2 in the morning) and back home Friday afternoons after my last treatment. I'm thankful we live in driving distance. Flying back and forth would have been too much money so we either wouldn't have gone to MDA or just stayed the whole time. I'm glad we were able to come home each weekend.

Driving to and from Houston each week
The best part was coming home to these two! Being away made me cherish spending time with them sooooo much! Because we would only be home for a short time, I was able to focus on just being with them versus worrying about to-do's that needed to be done. I've tried to apply that mindset now that we are back in town. I know my kids don't care if the dishes are done or the toys are picked up, but they sure do love it when I'm playing blocks on the floor with them! 

SO good to see the boys on the weekends!!!


  1. Thankyou for providing this blog to help educate the readers about this disease. You are so inspiring and document your journey with an amazing attitude and sense of humour. Stay well and I hope you continue your recovery as quickly as possible.
    Mel xx

  2. Praying for you and your family!

  3. Visiting your blog after seeing your mention over at Momfessionals. Thank you for sharing your story and raising awareness. Congratulations on completing 5 weeks of radiation!! Praying that your body will continue to heal and God will stay close to you and your family as you continue on this journey.

  4. I have such faith that you are going to make it through this that I got sincerely upset about the undesirable laser hair removal.

    Healthy vibes and prayers come your way every day.

  5. I have such faith that you are going to make it through this that I got sincerely upset about the undesirable laser hair removal.

    Healthy vibes and prayers come your way every day.

  6. Sending healing energy and good vibes for a clean bill of health! - C Cunningham

  7. I am one of ur Ibc sisters from our support group...found ur blog by accident thru Terry Arnolds post.....Amazing timeline, pics,stories, experiences, ect...This was all written & documented very well...I appriciate that u have choosen 2 share ur journey along with us via web-world....What an INSPIRATION you are....Tnx again 4 sharing....God Bless you and ur beautiful Ranger Family

  8. Obat Tradisional Kanker Hati paling Ampuh >>


  9. شركة نقل اثاث بالدمام التفاؤل شركة نقل اثاث بالخبر كما انها افضل شركة نقل اثاث بالجبيل نقل عفش واثاث بالجبيل والخبر والقطيف والدمام
    شركة نقل اثاث بالدمام
    شركة نقل اثاث بالجبيل
    شركة نقل اثاث بالقطيف


  10. اهم شركات كشف تسربات المياه بالدمام كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذكل شركة تنظيف خزانات بجدة وتنظيف بجدة ومكافحة الحشرات بالخبر وكشف تسربات المياه بالجبيل والقطيف والخبر والدمام
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

  11. اهم شركات نقل العفش والاثاث بالدمام والخبر والجبيل اولقطيف والاحساء والرياض وجدة ومكة المدينة المنورة والخرج والطائف وخميس مشيط وبجدة افضل شركة نقل عفش بجدة نعرضها مجموعة الفا لنقل العفش بمكة والخرج والقصيم والطائف وتبوك وخميس مشيط ونجران وجيزان وبريدة والمدينة المنورة وينبع افضل شركات نقل الاثاث بالجبيل والطائف وخميس مشيط وبريدة وعنيزو وابها ونجران المدينة وينبع تبوك والقصيم الخرج حفر الباطن والظهران
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة نقل عفش بالطائف
    شركة نقل عفش بالدمام
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بمكة
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل عفش بينبع
    شركة نقل عفش بالخرج
    شركة نقل عفش بالقصيم
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بتبوك
    شركة نقل عفش بابها
    شركة نقل عفش ببريدة
    شركة نقل عفش بنجران
    شركة نقل عفش بحائل
    شركة نقل عفش بالظهران
    شركة نقل عفش واثاث
    شركة نقل عفش

  12. شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
    نقل الاثاث مع الفك والتركيب والتغليف تركيب غرف النوم والستائر والمطابخ
    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة شراء غرف النوم والمكيفات والكنب والسجاد والبطرمة والمطابخ بالمدينة المنورة
    شركة شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة
    شركة شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة

    شركة نقل الاثاث بالمدينة المنورة

    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة

    شركة تركيب غرف نوم بالمدينة المنورة

    ارقام محلات شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة
    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة

    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة
    شركة شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة
    شركة تركيب غرف نوم بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل بتبوك

    شراء الاثاث المستعمل بالدمام

    شراء الاثاث المستعمل بالخبر


  13. افضل شركة نقل عفش بالمدينة المنورة

    بادروا بالحصول علي اقوي عروض الاسعار علي جميع خدماتنا في نقل العفش
    بالمدينة المنورة
    افضل شركة نقل عفش بالمدينة المنورة

    هي شركة فرسان الخليج حيث نعتمد علي امهر الفنيين في فك و تركيب العفش دون اي اضرار
    به و احدث السيارات المجهزة المزودة بامهر السائقين و الذين علي دراية بكل طرق
    المدينة المنورة

    شركة فرسان الخليج شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة من الباب للباب
    باسعار لا تقبل المنافسة

    نقل اثاث بالمدينة المنورة

    اتصلوا بنا


  14. نحن نتمرد دائما على واقع عالم نقل عفش بالمدينه المنوره حتى صرنا ان لقبنا افضل شركة نقل عفش بالمدينة المنورة هل تتفاجئ من حديثنا
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    هذا لك الحق ولكن لكل نقل عفش بالمدينة المنورة صفاتها وافكارها كلما زادت نقل العفش بالمدينة المنورة عليك ان لاتتسرع حيث ان التسرع
    شركه نقل عفش بالمدينه المنوره
    سياتى بالندم على سرقة الاثاث او ضياع للمتلكات الشخصيه التى ربما تكون غاليه عندك ولا تقدر بثمن اذا نرجع للبداية نقوم بخطوات مدروسه فى عمليات نقل عفش المدينة المنورة على سلالم متحركه من التفكير فى كيفية نقل الاثاث من الاماكن البعيده بسيارات مجهزه للسفر الطويل ادوات لتغليف الاثاث ونجارين ذات مهاره خاصه لفك الاثاث وتغليف العفش من البدايه حتى النهايه
    افضل شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    هم قادرون ويعرفون كل شئ عن ماهية تغليف وفك وتركيب الاثاث.

  15. My husband has abandon me and the kids for the the past 8months now, and refuse to come back because he was hold on by a woman whom he just met, for that, my self and the kids has been suffering and it has been heel of a struggle, but I decide to do all means to make sure that my family come together as it use to, then I went online there I saw so many good talk about this spell caster whose email is so I had to contact him and explain my problem to him and in just 3days as he has promised, my husband came home and his behavior was back to the man i got married to. I cant thank the spell caster enough for what he did for me, i am so grateful and i will never stop to publish his name on the internet for the good work he has done for me,once again his email is


  16. اسعار تكييفات 2016
    اسعار تكييفات 2017
    اسعار تكييفات 2018
    عنوان مبيعات يونيو اير
    5شارع عامر امين القومية العربية بجوار الدائري
    12561 إمبابة

    مبيعات يونيو اير
    يونيون اير
    صيانة يونيون اير

    تكييف يونيون اير
    تكييف يونيون اير

    خدمة عملاء يونيون ايرجروب

    رقم خدمة عملاء unionaire

    شركة يونيون اير

    تكيفات يونيون ايير
    اسعار تكيفات يونيون ايير
    شاشات يونيون اير

    رقم يونيون اير 19058

    صيانة unionaire

    توكيل يونيون اير

    تكييفات بالتقسيط

    تكييفات يونيون اير

    الخطوط الارضية 0233580534/0233564318/0233564320/0233565322/0233564325/0233509275/023509267/0233509268

    عنوان مبيعات شارب
    4شارع عامر امين القومية العربية بجوار الدائري
    12561 إمبابة

    مبيعات شارب
    صيانة شارب

    تكييف شارب
    سعر تكييف شارب

    خدمة عملاء شارب

    رقم خدمة عملاء شارب

    شركة شارب

    تكيفات شارب
    اسعار تكييفات شارب
    شاشات شارب

    رقم شارب 19058

    صيانة شارب

    توكيل شارب

    تكييفات بالتقسيط

    تكييفات شارب

    مبيعات شارب

    الخطوط الارضية 0233580534/0233564318/0233564320/0233565322/0233564325/0233509275/023509267/0233509268


    عندك اثاث مستعمل تريد بيعة عندك اثاثك قديم وتريد تجديد اثاث البيت محتار وتبغى
    شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينه المنوره

    شركة شراء اثاث مستعمل متخصصة فى شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة
    كل ماعليك هو الاتصال بنا افضل شركة لشراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة بافضل الاسعار اتصل بنا يصلك مندوبنا ليرى الاثاث ويقوم بخبرتة بتقييم الاثاث المستعمل
    لديك ويعطى كل قطعة قيمتها ويعطيك افضل سعر بالسوق وبذلك تكون قد اتممت الصفقة باتصال واحد وتاتى العمال والسيارات لنقل الاثاث المستعمل لديك
    واعطائك افضل الاسعار فى اثاثك المستخدم لماذ التقوى

    شراء الاثاث المستعمل باالمدينة المنورة

    لشراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة افضل شركة شراء اثاث مستعمل بالمدينة المنورة لانها اولى الشركات العاملة فى
    مجال شراء الاثاث المستعمل بالمدينة المنورة

    شراء الاثاث المستعمل باالمدينة المنورة